พวกเราทุกคนกำลังจะไปงาน World’s Fair

ดูหนังออนไลน์ ด้วยดวงตาที่ไร้เดียงสาของเธอ เคซี่ย์ (นักแสดงเปิดตัวแอนนา คอบบ์ ) จ้องไปที่เว็บแคมของเธอในคืนหนึ่งและพูดกับตัวเองว่า “ฉันอยากไปงานระดับโลก” พร้อมปาดนิ้วหัวแม่มือและปาดเลือดเบาๆ หน้าจอ. มุ่งมั่นและทุ่มเท เธอไม่กระพริบตา กล้องก็ไม่ได้จับจ้องที่หน้ากระเบื้องของเคซี่ย์ในการถ่ายภาพระยะไกลเพียงครั้งเดียว ซึ่งถ่ายจากมุมมองภาพบนจอภาพของเธอ

พิธีกรรมที่คล้ายกับ “ลูกกวาด” ที่เราพบเห็นในช่วงเปิดฉากของเจน เชินบรุน (“อาการประสาทหลอนที่ชักนำให้ตนเอง”) เข้าใจยากและน่าตกใจ “พวกเราทุกคนกำลังจะไปที่งาน World’s” ซึ่งเป็นละครแนวจิตวิทยาที่ไม่ธรรมดาเกี่ยวกับความแปลกประหลาด ของโลกเสมือนจริงที่พัวพันกับเรื่องราวการมาถึงของวัยที่ไม่ธรรมดา อันที่จริงแล้วเป็นพิธีเริ่มต้นที่ควรเสียบเคซี่ย์เข้ากับเกมเล่นตามบทบาทออนไลน์ที่ชื่อว่าWorld’s Fairเห็นได้ชัดว่าเป็นเกมที่น่ากลัวที่สุด ผู้ชื่นชอบความสยองขวัญ เคซี่ย์ฝันที่จะอยู่ในที่แห่งนี้ (“เพราะมันน่าจะสนุก”) และยินดีต้อนรับการเปลี่ยนแปลงที่คลุมเครือที่อาจเข้ามาในชีวิตของเธอนับจากนี้เป็นต้นไป การเปลี่ยนแปลงที่หลายคนท้าทายแบบเดียวกันอ้างว่าได้ผ่านวิดีโอออนไลน์ต่างๆ ที่พวกเขามีส่วนทำให้เกมครีปปี้พาสต้าพอร์ทัลชุมชน บางคนรู้สึกถูกครอบงำ บางคนรู้สึกราวกับว่ากำลังเล่นเกม Tetris อยู่ภายในร่างกายของพวกเขา (อาจเป็นเกมที่แปลกประหลาดที่สุด) และบางคนก็ถูกคอมพิวเตอร์กลืนกินไปทั้งตัว ไม่มีใครเดาได้ว่าอะไรจะเกิดขึ้นสำหรับเคซี่ย์

ถึงแม้ว่าอย่างช้าๆ การทดลองที่ลื่นไหลและเฉียบคมของเชินบรุน หนังชนโรงhd (แต่บางครั้งก็น่าเบื่อหน่ายอย่างทรหด) ทำให้เกิดความสยดสยองในการดำรงอยู่ของเด็กสาวที่มีเฉดสีเข้มกว่างาน World’s Fair หลายเฉดสัญญา เคซี่ย์เหงา—เหงามากจริงๆ ที่เราไม่เคยเจอเพื่อนหรือพ่อแม่ของเธอเลย แม้ว่าหนึ่งในนั้นจะทำหน้าตาเฉยและตะโกนใส่เด็กเพื่อให้มันเงียบหลังจากเวลาผ่านไปหลายชั่วโมง พวกเขาเป็นเพียงการปรากฏตัวที่ไม่สำคัญในช่วงวัยรุ่นที่กำลังเติบโตของเธอ ซึ่งเธอชอบที่จะนำทางตามลำพังท่ามกลางผืนน้ำที่มืดมิดของอินเทอร์เน็ต หากสภาพแวดล้อมของเธอเป็นสิ่งบ่งชี้ — เมืองที่ไม่มีคำอธิบาย มีประชากรเบาบาง เต็มไปด้วยถนนที่ว่างเปล่าและห้างสรรพสินค้าที่ไร้วิญญาณ คุณแทบจะโทษเธอไม่ได้ที่มองหาความตื่นเต้นและความรู้สึกเป็นส่วนหนึ่งในที่อื่น ในเรื่องนั้น เคซี่ย์ใช้เวลาส่วนใหญ่ในห้องใต้หลังคาของเธอ ซึ่งตกแต่งด้วยดวงดาวที่เรืองแสงในที่มืดแสนสบาย เมื่อเธอนอนไม่หลับ ไฟกะพริบและเสียงที่ผ่อนคลายของวิดีโอ ASMR (การตอบสนองของเส้นเมอริเดียนทางประสาทสัมผัสอัตโนมัติ) จะคอยเป็นเพื่อนเธอ ในลำดับที่ปวดใจอย่างเงียบ ๆ

ท่ามกลางไฟกะพริบสีเรืองแสงและDaniel Patrick ดูหนังออนไลน์ Carboneมุมกล้องที่ชวนให้คิดตามอย่างไม่สงบของ Casey (เมื่อใดก็ตามที่ Casey ถูกจับจาก POV อื่นที่ไม่ใช่จอภาพของเธอ) Schoenbrun ค่อย ๆ เปิดเผยเรื่องราวการก้าวสู่วัยอันเป็นเอกลักษณ์ของพวกเขาด้วย “World’s Fair” ซึ่งไม่ได้เกิดขึ้นจริง โลก แต่ในจักรวาลออนไลน์ที่ไร้จุดสิ้นสุดที่กำหนดตัวตนที่เปลี่ยนแปลงตลอดเวลาของเคซี่ย์ ไม่ต้องสงสัยเลยว่าเราจะได้เห็นการเปลี่ยนแปลงที่เป็นอันตรายมากขึ้นในปริมาณน้อย ๆ ผ่านวิดีโอโฮมเมดที่สร้างสรรค์ซึ่งเธอส่งไปยังไซต์งาน World’s Fair บัญชีชื่อ JLB ซึ่งเป็นของชายชราคนหนึ่ง (Michael J. Rogers) สังเกตเห็นพวกเขาอย่างรวดเร็วและเป็นเพื่อนกับเคซี่ย์ สิ่งที่ตามมาดูเหมือนจะเป็นเรื่องน่าปวดหัวของการดูแลตัวเอง—“ฉันเป็นห่วงเธอนะ” JLB อ้างว่าเขาต้องการปกป้องเคซี่ย์ แต่ใครคือชายผู้นี้ที่อยู่เบื้องหลังอวาตาร์ขาวดำที่น่าตกใจซึ่งดูเหมือนปกอัลบั้มโลหะมรณะที่วาดด้วยมือ? เขาเป็นคนที่คุกคามด้วยวาระที่ไม่เหมาะสมหรือไม่?

ในการเคลื่อนไหวที่ไม่คาดฝันและค่อนข้างฉลาด เชินบรุนตัดสินใจที่จะเปิดม่านให้เขาดูเพื่อแสดงให้เราเห็นชายผู้โดดเดี่ยวซึ่งอาศัยอยู่ที่บ้านทั่วไปที่มีปูนขาวและห้องน้ำหินอ่อนที่ไม่ธรรมดาหรืออยู่ในย่านชานเมือง ความว่างเปล่าคล้ายคลึงกันแทรกซึมชีวิตของเขาอย่างเห็นได้ชัด บางทีเขาอาจเป็นคนดูแลขนที่เรากลัวว่าเขาจะเป็น แต่เชินบรุนให้เหตุผลเพียงพอแก่เราที่จะคิดเช่นกัน บางทีอาจจะไม่ใช่

น่าผิดหวังที่งาน “World’s Fair” ไม่ได้ปิดฉากไว้ตรงนั้นและเบี่ยงเบนไปจาก Casey ดูหนังออนไลน์ล่าสุด ในบางครั้งสำหรับช่วงเวลาที่ไม่เป็นที่ต้องการ—หรือเพื่อแสดงให้เราเห็นงานWorld’s Fair ที่ ไร้สาระของผู้อื่นวิดีโอหรือใช้เวลากับ JLB มากขึ้น แต่ในขณะที่ภาพยนตร์ของพวกเขาสามารถสร้างความรู้สึกไม่สงบในภาพรวมได้ แต่การแสดงที่น่าจับตามองของคอบบ์กลับทำให้เราจ้องมองและให้ความสนใจ เธอไม่ใช่วัยรุ่นที่น่าอึดอัดใจในหนังอย่างเคย์ล่าจาก “Eight Grade”; แต่กลับกลายเป็นว่ากิ้งก่าลึกลับที่มีสีหน้าเหมือนตุ๊กตา จ้องมองด้วยความคิดถึง และเสียงกรีดร้องภายในที่เรารับรู้มากกว่าที่เราได้ยิน ผ่าน Cobb เราตรวจสอบชีวิตของวัยรุ่นร่วมสมัยโดยเฉลี่ยที่เติบโตขึ้นและสร้างเสียงออนไลน์เป็นส่วนใหญ่โดยพยายามดิ้นรนเพื่อปิดช่องว่างระหว่างของจริงและเสมือนจริง เป็นการแสดงที่ยกระดับภาพยนตร์ที่มักจะดังขึ้นให้น้อยกว่าผลรวมของส่วนต่างๆ